Nieuws

Het genre (6)

Over het genre van de biografie gesproken
Nigel Hamelton, biograaf van Franklin Delano Roosevelt:
• Ik ben biograaf. Dat is een hoedanigheid die in de academische wereld nog niet erg serieus wordt genomen.

Het genre (5)

Over het genre van de biografie geproken
Een piepjonge Alain de Botton, naar aanleiding van zijn roman 'Kiss & tell' (Londen 1995):
• Een goede biograaf is iemand met het talent om anderen te begrijpen. Het is een vorm van empathie die direct te maken heeft met het kennen van jezelf. Zoals een goede gastheer je een glas water aanbiedt als je dorstig binnenkomt. Ooit is zo iemand zelf bij iemand binnengekomen met dorst, maar niemand bood hem een glas water aan. Hij is in staat zich dat moment te herinneren, het bij iemand anders te herkennen en erop te reageren. Je gebruikt je eigen ervaringen als richtsnoer, je probeert je in anderen te verplaatsen, want we hebben geen andere manieren om iemand anders te begrijpen. Toch is het noodzakelijk dat je bereid bent je eerst in jezelf te verdiepen.
• Het leven van iemand is altijd zeer complex. In biografieën is daar meestal weinig van terug te vinden. De enige reden waarom biografen daar zo gemakkelijk mee wegkomen, is omdat ze over beroemde mensen schrijven. Ging het over heel gewone mensen, dan zouden we totaal andere criteria aanleggen. Bovendien overdrijven ze. Mensen kennen zelf de meeste details uit hun leven helemaal niet. Richard Ellman weet veel meer over het leven van Joyce dan Joyce zelf. Je herinnert je niet waar je grootouders vandaan kwamen, de brieven uit je jeugd liggen al lang vergeten op zolder en je tienerdagboeken durf je al helemaal niet meer in te kijken. Je vergeet het. Dat is interessant. We leven half in het duister. Biografen doen moeite om elke jeugdbrief te achterhalen en dat doen we zelf helemaal niet. Het heeft weinig te maken met het echte leven.

Agenda

19-10-2016 - Symposium 'Rewriting Biography'. Werkgroep Biografie in samenwerking met Tijdschrift voor Biografie. Academiegebouw, Groningen, 10u30-17u15.

17-09-2016 - Uitreiking Henriëtte de Beaufort-prijs aan ElisabethLockhorn, auteur van de biografie 'Andreas Burnier. Metselaar van de wereld'. Leiden, Academiegebouw, Rapenburg 73.

28-06-2016 - Tijdschrift voor Biografie brengt zijn zomernummer uit. Thema: 'de popbiografie'. Met medewerking van Gaston Franssen, Dennis Kersten, Lutgard Mutsaers, Maarten Steenmeijer, Rutger Vahl en Flip Vuijsje.

18-06-2016 - Bekendmaking winnaar Brusseprijs, in een speciale uitzending op locatie van Met het Oog op Morgen, vanuit Studio Desmet te Amsterdam.

15-06-2016 - Boekpresentatie: Chris Schriks, 'Frederik Muller, 1817-1881. Baanbreker in de wereld van het boek'. Bijzondere Collecties, Oude Turfmarkt 129, Amsterdam, 16u00-17u00.

03-06-2016 - Boekpresentatie ‘Mijn weg tot de historie & Gebeden’ van Johan Huizinga. Lokhorstkerk, Pieterskerkgracht 1, Leiden, vanaf 14u00.

29-05-2016 - Lezing biograaf Andrea Wulf over het leven en werk van Alexander von Humboldt. Artis, Amsterdam, 11u00-13u00.

22-05-2016 - 'Is geschiedenis van gisteren?' Debat en de boekpresentatie van Dubbelspoor, Fasseurs herinneringen, met onder anderen Dik van der Meulen, Jan Bank en Annejet van der Zijl. Rodehoed, Amsterdam, aanvang 16u00.

19-05-2016 - Bewuste buitenstaander: Josepha Mendels. Lezingen, columns, voordrachten en interviews. Met onder anderen Mendels' biografe Sylvia Heimans. SLAA (Tolhuistuin IJzaal, Amsterdam), 20u00-22u00.

10-05-2016 - Bekendmaking winnaar Biografieprijs (Stichting Erik Hazelhoff Roelfzema Prijs) in Haarlem.